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又见预付气费案例,问题在哪里,应当怎么改?

日期:2022-02-24 10:08:01


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作者|王伟艺

今年,另一起因预付气费而受到处罚的案件。

2021年4月1日,市场监管总局在其官方网站上发布了四川富顺天然气有限公司滥用市场主导地位的行政处罚决定。

根据行政处罚决定的信息:

自1999年起,当事人向非居民用户收取预付气费,费用标准从2000元到4万元不等。如果非居民用户不支付款项,当事人将不予供气。

非居民用户支付的预付气费不能抵消日常购气中的气费,而是一直存放在公司银行的基本账户中。非居民用户仍需在每月底按照当事人抄表的数量支付气费。上述预付气费只有在取消账户时才会返还,本质上是存款。

截止2020年2月,当事人共计收取非居民用户“预付气费款”4,033,230元。在反垄断执法机关启动反垄断调查前,当事人已开始向非居民用户清退“预付气费款”,截止2020年12月10日,累计清退非居民用户预付气费款3,754,730元。因部分用户关门停业、经营用户更名等原因,尚未清退的金额为278,500元,由当事人继续采取多种方式联系用户进行清退。

由于双方可以如实反映情况,提供相关信息,积极配合调查,在反垄断执法机构启动反垄断调查前已开始向非居民用户退还预付费,在调查过程中,继续通过多种方式退还预付费,积极纠正,消除行为的负面影响,因此反垄断执法机构处罚较轻,罚款金额为去年销售的百分之一,共1658、324元。

根据《反垄断法》第四十七条的规定,经营者违反本法规定,滥用市场主导地位的,由反垄断执法机构责令停止违法行为,没收违法所得,并处上一年销售额1%以上10%以下的罚款。因此,1%的罚款确实是最轻甚至最轻的。

本案当事人有哪些问题?

执法机构认为,当事人无正当理由,利用其在富顺县管道供气服务领域的市场主导地位,以预付气费的名义强制向非居民用户收取押金,损害非居民用户的合法权益和社会公共利益,破坏公平竞争的市场交易规则,当事人收取预付气费不能抵消燃气费,属于不合理的前提条件,违反反反垄断法的规定,构成无正当理由滥用市场主导地位。

执法机构在行政处罚决定书中没有分析为什么收取预付气费会破坏公平竞争和哪些领域的公平竞争,这也是实践中存在的争议。但收取预付气费不能抵消气费的行为确实是违法的,已经有处罚案件了。

(燃气行业合规沙龙第六期课件截图)

从以往执法机构发布的公告和执法案件也可以看出,执法机构并不反对预付款模式。

但是,非居民用户或燃气企业提前收取的预付费或预收气费应参与气费结算,否则该款本质上不是气费,而是类似押金或押金的性质。

如果燃气企业能否收取预收气费,与用户协商,预收气费可以参与每个结算周期的气费扣除,不违反《反垄断法》的规定。

又见预付气费案例,问题在哪里,应当怎么改?

因此,这里需要强调的是,本案当事人收取的预付气费并不是真正意义上的预付气费,而是保证金,执法机关也强调了这一性质。

那么,这个问题应该如何改变呢?

或者,如果能收取预付气费,该怎么收?

在供气合同的背景下,由于燃气企业的交付方式是固定的,如何安排支付方式是交易模式是否公平的关键,实现公平交易的关键是找到利息成本相同或相似的平衡点。

由于管道气体特许经营等原因,燃气企业有一般的供气义务,在后支付模式下需要承担较高的运营成本和资本成本。因此,后支付模式对燃气企业明显不公平。

但由于先付模式面临气费无法提前确定的问题,燃气企业和非居民用户可以同意适用于双方的气费结算方式,并应注意以下问题:

1.预付气费应参与气费结算

预付款应在付款方式下安排,并参与气费结算。参与气费结算的方式可根据气表的类型进行区分。从预充值的角度来看,目前的气表可分为普通气表和预充值气表。普通气表是指无预充值功能的气表。预充值气表是指具有预充值功能的气表,如IC卡表等。下面讨论一下这种分类的结算方

2.安排普通气表用户

对于普通气表用户,可预收一个结算周期的气费,预付款应滚动收取,冲抵气费,并反映在客户账单中。

燃气企业可为客户提供7天、15天、30天等多种结算周期,预付款金额对应客户选择的结算周期。

此外,燃气企业还可以为客户提供多种预付气费计算方法,如上年月平均用气量对应的天然气月预付款,根据上年月平均用气量调整下年月预付款,每年变更一次;或按上月气量计算下月气预付款,每月变更一次;客户还可以提供用气计划,确认预付气费金额。

燃气企业在收取预付费时,应向用户开具气费预结算单。

3.具有预充值功能气表的安排

对于预充值气表用户,除正常预充值外,不再收取任何其他预付费,因为预充值实际上是预付费。

为有效防范和控制拖欠风险,建议燃气企业设置一定金额,低于金额,提示用户;充值后立即通知用户充值,否则停止;用户拖欠超过一定金额后,发出停止通知,限期充值,否则直接停止。

根据民法典的规定,这种情况下可以停气,但要注意停气的合规性。


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